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¿Qué pasó con el sitio web, la aplicación y el juego, sus creadores?

Hot or Not History

El sitio web «Hot or Not» (originalmente llamado «Am I Hot or Not») fue lanzado por primera vez en octubre de 2000.

Aquí está todo lo que siempre quisiste saber sobre el sitio web/app/juego Hot or Not: su creación, sus creadores, cómo evolucionó con el tiempo y finalmente se convirtió en lo que es ahora.

Cómo los fundadores se inspiraron para crear HotorNot.com

Hot or Not creators

Hot or Not fue creado por dos veinteañeros, James Hong y Jim Young. Originalmente se hicieron amigos en la Universidad de California, Berkeley, donde fueron compañeros de habitación y estudiaron ingeniería eléctrica.

En 1999, James ya había recorrido un montón de ideas para «lo que quería ser cuando creciera». Originalmente quería ser doctor, así que empezó la universidad con la especialidad de biología, luego cambió su especialidad a la ingeniería eléctrica, luego cambió su especialidad a la informática, y luego fue a la escuela de negocios. Después de eso, comenzó una compañía de software para la industria de la construcción. Más que nada, el mayor problema de James era que perdía interés en lo que hacía y se deprimía.

Fue en 1999 que James volvió a ponerse en contacto con Jim (su compañero de habitación de la universidad), y comenzaron una compañía de cupones juntos en Silicon Valley. Sin embargo, se dieron por vencidos cuando el mercado se desplomó alrededor del año 2000. James pensó que tal vez un doctorado sería su siguiente mejor paso, mientras que Jim consiguió un trabajo como ingeniero.

Una vez, mientras pasaba el rato, Jim le contó a James sobre una chica que vio que era «un 10 perfecto». James no vio a la chica pero le dijo que probablemente no estaría de acuerdo, ya que los dos tenían gustos muy diferentes en las mujeres. Fue entonces cuando se les ocurrió la idea de un sitio web que pudiera resolver el asunto por ellos.

Cuánto tiempo tardó en construirse caliente o no

Hot or Not website

El sitio web original de Hot or Not fue construido en el transcurso de una semana.

How Hot or Not Became Crazy-Popular, Crazy-Fast en 2001

James dice que sabía que la página web sería un éxito cuando su padre entró mientras la probaba. Al mostrarle a su padre el sitio web en curso, el hombre asiático de 60 años se fascinó y se entretuvo con la clasificación de las mujeres del 1 al 10.

Una vez que el sitio fue lanzado en octubre de 2000, James y Jim enviaron por correo electrónico el enlace a 42 amigos, que se lo contaron a sus amigos. Al final del día, tuvieron 40.000 visitantes.

En esos primeros días, James dice que iba a patinar en el estacionamiento de una compañía cercana. Cada día, patinaba hasta por lo menos una persona al azar y le decía sobre «Hot or Not». Después de hacer esto varias veces, la palabra «Hot or Not» se extendió entre los empleados que trabajaban allí.

Una semana después de su lanzamiento, el sitio web Hot or Not estaba recibiendo dos millones de visitas por día.

En pocos meses, el sitio era uno de los sitios web más populares en línea en ese momento.

Problemas iniciales con el sitio web «Hot or Not»

Al principio, los costos de ancho de banda de Hot or Not crecían rápidamente. Parecía como si estuvieran pagando 100.000 dólares al mes para alojar el sitio web. Sin embargo, estaban quebrados, así que tuvieron que ser creativos.

Como solución, James y Jim decidieron subir todas las fotos en Hot or Not to Geocities (propiedad de Yahoo). Luego instruyeron a los futuros usuarios a subir sus fotos a sitios web como Geocities y dar a Hot or Not el enlace solamente. De esa manera, ya no tenían que alojar las fotos, eliminando la mayor parte de sus costos.

Más tarde, llegaron a un acuerdo con Ophoto para usar en lugar de Geocities. Esta fue una relación de afiliación en la que se les pagó por cada usuario que enviaron. Al final, sin embargo, el equipo terminó haciendo un trato con el anfitrión de la web, Rack Space, quien ofreció pagar los costos de hospedaje de Hot or Not de forma gratuita a cambio de publicidad.

Si bien lo ideal era monetizar el sitio web con anuncios, un obstáculo era que no estaban moderando el contenido en ese momento. Para arreglar esto, James primero contrató a sus padres jubilados para eliminar la pornografía y otras imágenes inapropiadas cuando entraban en el sitio web. Después de sólo unos días de esto, sin embargo, James decidió que no le gustaba que sus padres vieran pornografía todo el día. Así que, en vez de eso, construyeron una forma para que los usuarios se inscribieran como moderadores voluntarios. Los voluntarios, entonces, verían todas las fotos subidas antes de que salieran al aire en el sitio para todos los demás. 8-10 personas tendrían que ver cada foto y no marcarla antes de que se hiciera pública.

How Hot or Not Became a Dating Site

Hot or Not website with dating

Además de los anuncios, una de las primeras formas en que los fundadores de Hot or Not monetizaron el sitio web fue con «Meet Me on Hot or Not» – esencialmente haciendo de Hot or Not un sitio de citas.

Para conectarse con alguien a través de «Hot or Not», tenías que pagar una cuota. (De hecho, intentaron hacer esto gratis una vez, pero el spam se disparó.) También añadieron la posibilidad de comprar y enviar flores virtuales.

Desacuerdos entre fundadores y no fundadores

Recordando los muchos altibajos emocionales de correr «Hot or Not», James Hong ha descrito el emprendimiento como «voluntariado para ser bipolar».

En 2007, un informante dijo a los periodistas que James y Jim ya no se podían poner de acuerdo sobre la dirección que debía tomar la empresa. Los rumores decían que James quería convertir «Hot or Not» en una red social completa, pero Jim quería mantener el alcance del sitio web tal como estaba.

¿Cuánto dinero hicieron los fundadores de Hot o no?

En 2017, el sitio web estaba generando algo así como 5-6 millones de dólares al año, con 2 millones de dólares de ganancias. Eso provenía de 5 millones de visitantes únicos mensuales y 200 millones de visitas a la página.

James ha dicho que «Hot or Not» funcionó «un poco como una lavandería en que dejaron que el sitio funcionara y luego recogieron monedas de la máquina». El equipo sólo pasó unas 10 horas por semana trabajando en el sitio durante muchos años. E incluso entonces, sólo trabajaron en él desde casa.

Habían recaudado 4 millones en ingresos (3.X millones en ganancias) antes de que contrataran a ningún empleado.

How Hot or Not Became the «Hot or Not The Game» Tinder Clone and Dating App It Is Today

En 2008, James y Jim decidieron dejar la compañía y la vendieron por 20 millones de dólares. De la venta, James fue citado diciendo: «Hemos estado trabajando en HotOrNot durante siete años. Es hora de romper con esta novia».

El comprador, Avid Life Media, era el dueño de Ashley Madison. Crearon una empresa derivada, Hot or Not Limited, desde la cual dirigir Hot or Not.

En junio de 2014, un inversor compró Hot or Not por una cantidad no revelada con el fin de relanzarlo como una especie de clon de Tinder.

Tinder se había lanzado dos años antes y ahora era «la cosa caliente».

Los inversores propusieron una gran diferencia entre Tinder y la relanzada aplicación móvil Hot or Not. Esa era, comparativamente, la aplicación de citas Hot or Not estaba destinada a ser más un juego. Podías «jugar» aunque no estuvieras buscando salir con nadie.

Tristemente, esta versión de Hot or Not nunca se hizo tan popular como el sitio web Hot or Not en su apogeo.

Creadores calientes o no: ¿Dónde están ahora?

Hot or Not creators now

Después de vender «Hot or Not», James Hong se convirtió en marido, padre y ángel inversor. También pretende quedarse en pijama y ver mucha MTV.

En 2014 y a la edad de 41 años, James lanzó una aplicación para el iPhone llamada Cakey como una forma para que los padres puedan crear y encontrar listas de reproducción de videos seguros para niños. De hecho, él mismo codificó la aplicación. Fue su primer regreso a la programación después de 15 años.

Jim Young también está casado y tiene dos hijas. Dijo que él y James siguen siendo amigos. Sin embargo, no son tan cercanos desde que Jim se mudó a Filadelfia. James permanece en San Francisco.

Sucesores calientes o no

Hot or Not no fue técnicamente ni siquiera el primer – y mucho menos el último – sitio de clasificación. RateMyFace fue registrado un año antes de Hot or Not. AmIHot se registró más o menos al mismo tiempo. Sucede que Hot or Not se convirtió en el más popular.

Según una edición de 2006 de la revista Time, los fundadores de YouTube dijeron que su intención original era construir una versión de Hot or Not con video.

Además, el peso pesado de Silicon Valley Mark Zuckerberg construyó una vez un sitio web derivado de Hot or Not llamado FaceMash antes de lanzar Facebook.

Con el auge de Tinder en la década de 2010, los usuarios comenzaron a notar que la *elección de fotos* fue muy importante para determinar si se veían «calientes o no» en sus perfiles. Debido a esto, OkCupid lanzó MyBestFace para ayudar a los usuarios a elegir sus fotos más atractivas, pero fue descontinuado en 2015 debido al costo de mantenimiento.

Los servicios de clasificación de fotos siguieron apareciendo junto con sitios de citas/apariciones, aunque la mayoría no lograron obtener una tracción significativa.

Hoy en día, el servicio de clasificación de fotos más popular es Photofeeler, conocido por ser una forma fácil de usar y científicamente sólida de probar las fotos de perfil en una gran cantidad de métricas, incluyendo el atractivo. Se utiliza para probar tanto las fotos de citas como las de negocios.